进一步了解痴呆症

作者:周康 发布于:2020/5/19 10:33:22

症状原因错综复杂

   进一步认识痴呆症

    痴呆症是不是和常常听到的阿兹海默症一样的疾病?据统计,在六十五岁以上人口中,年龄每增长五年,痴呆症盛行率上升约一倍。当中以退化性痴呆占比率最高 ,而退化性痴呆中就以“阿兹海默症”最为常见。所谓“痴呆症”,泛指记忆力衰退或加上其他大脑思考能力下降,以致影响日常生活的一切症状。它背后的原因十分广泛,大家熟知的“阿兹海默症”只是其中最常见的一种。

    除了阿兹海默症外,其他退化性痴呆症包括额颞叶痴呆症、路易体痴呆症,柏金逊(巴金森)痴呆症”等等。另外,也可能是因为脑中风引起的“血管型痴呆症”或其他约占失智症一成左右的可逆性原因,如维他命B12不足,甲状腺机能异常、脑炎、药物副作用或假性痴呆(忧郁症、焦虑症)所导致。因此痴呆症不能直接与阿兹海默症划上等号。

    万一自己或家人出现疑似失智的症状时,该怎么办?痴呆症症状常常错综复杂,背后可能的原因也十分广泛。出现疑似症状时,应尽早就医确立正确诊断,方能对症下药。医生会透过详细病史询问,第一步先确立是正常老化还是真的痴呆。回顾目前所用药物并验血,排除药物(如安眠药)或其他可逆性原因导致之可能。医生也会观察患者动作并进行身体评估,以排除柏金逊病及血管型痴呆症。

    接着,必须透过受过专业训练的神经内科、精神科专科医生或临床心理师进行心智评估会谈。常用的评估工具包括简易智能测验(Mini – Mental State Examination, MMSE)、认知功能障碍筛检量表(Cognitive Ability Screening Inventory, CASI )、临床失智评估(Clinical Dementia Rating, CDR)及神经精神行为评估表(Neuropsychiatric Inventory, NPI )等来客观确立痴呆严重程度。最后,所有疑似痴呆患者必须接受脑部影像扫描,以排除血管型痴呆(无声中风)、水脑症、肿瘤等等。极少数更复杂的个案,可能还需要住院安排脑脊液检查,方能确立诊断。

    目前阿兹海默症有机会可以治愈吗?阿兹海默症目前成因尚属未明,在医学界普遍被专家公认的,是β型类淀粉(β-Amyloid)及Tau蛋白假说。阿兹海默患者的大脑因过度堆积这两种物质,分别产生老斑块(Senile Plaques)及神经纤维纠结(Neurofibrillary Tangles),造成神经细胞功能丧失及死亡。过去十多年来,不少大型研究试图利用可清除类淀粉蛋白的单株抗体(Anti-amyloid Antibodies),来治疗阿兹海默症。可惜这些为数不少所费不菲的临床实验,虽然在第一、二期有不错成果,却在第三期宣告失败,因此引起对类淀粉蛋白假说的各种质疑及争论。至今虽然还没有任何可治愈阿兹海默症的方法,但几种国际上被核准的药物,包括胆碱酶抑制剂(Cholinesterase Inhibitors)及NMDA受体拮抗剂(NMDA Receptor Antagonists),均可延缓认知功能退化,并改善临床症状。

    有不少人认为自己还正值中壮年,痴呆症好像很遥远的事,又该何时开始预防痴呆症?很多研究显示,痴呆症患者大脑中的类淀粉蛋白堆积,早在病发前十几二十年就开始产生。一般的心智评估并无法在临床症状出现前检测出痴呆症。

    然而,透过类淀粉蛋白正子造影或脑脊液检查,可在认知功能尚正常时检测出潜伏的类淀粉蛋白堆积。近年多篇在权威医学期刊上发表的研究显示,中壮年时期的运动量、体重、血压、心智活跃程度,甚至饮食习惯,都与未来患上痴呆症的机率有直接关系,意味着痴呆症的种子早在中年时已萌生。

    去年五月,世界卫生组织发表最新痴呆症预防指引,明确建议在认知功能还正常时,应透过运动、戒烟、减重、控制血压、血糖、胆固醇等,及采用地中海型饮食(食用大量蔬菜水果、全谷,橄榄油、加上适量的鱼、蛋及家禽类,少量红肉及红酒),才能有效减少未来发生痴呆症的风险。

    刘子洋  神经内科医生

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